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Tendencias de la MLB: los problemas de embrague de los Padres, el trabajo defensivo de los Nacionales y los desastres del doble play de Carlos Correa

Aug 23, 2023Aug 23, 2023

Los días caninos de agosto están llegando a su fin y pronto las carreras de postemporada se calentarán en septiembre. Quedan cuatro semanas y media de temporada regular de la MLB. Aún queda mucho por decidir a falta de poco más de un mes para jugar.

Nuestra serie quincenal que analiza varias tendencias en la liga continúa el miércoles con una mirada a la incapacidad de un equipo para salir adelante en el momento decisivo, la mejora defensiva de otro equipo y los problemas de una estrella con las dobles jugadas. Hace dos semanas, examinamos la fuga de Bobby Witt Jr., el regreso de Christian Yelich a su forma de Jugador Más Valioso y la disminución de errores en toda la liga.

Salvo un septiembre milagroso, los Padres de San Diego y su nómina fiscal de saldo competitivo récord de la franquicia de $280,3 millones se perderán la postemporada. Tienen marca de 62-71 luego de la derrota en la décima entrada del martes ante los Cardinals y tienen el décimo peor récord en el béisbol. Los Padres están siete juegos detrás del tercer y último comodín con cuatro equipos por delante.

El pobre récord de San Diego viene acompañado de un fuerte diferencial de carreras de más 55. Es de lejos el mejor diferencial de carreras entre equipos con récords perdedores (los Guardianes son los siguientes mejores con -16) y un diferencial de carreras de más 55 sugiere que los Padres deberían estar más cerca de 72-61, no de 62-71. Parece imposible tener un récord tan malo y superar tanto a tus oponentes, pero los Padres lo están logrando.

¿Cómo han logrado esto los Padres? Porque, a falta de un término mejor, son increíblemente sueltos. No ganan partidos cerrados. Aquí hay algunos números sobre la tendencia de temporada perdida de San Diego:

Juegos de una carrera

6-21

30

Juegos de entradas extra

0-11

30

Golpear el embrague

menos-7,52

30

embrague de lanzamiento

menos-1,99

26

Clutch, que está disponible en FanGraphs, es una pequeña estadística divertida que compara el rendimiento en situaciones de alto apalancamiento con el rendimiento en todas las demás situaciones. Por ejemplo, Javier Báez lidera a todos los jugadores con 2.08 de embrague, esencialmente porque tiene un OPS de .920 en situaciones de alto apalancamiento y un OPS de .549 en todas las demás situaciones. El cálculo no es tan sencillo, pero esa es la idea.

Clutch te dice lo que ha sucedido, no lo que sucederá, tal como el récord de un equipo en juegos de una carrera o entradas extra. Los Padres tienen marca de 0-11 en juegos de entradas extra: ¡0-11! -- no significa que estén condenados a perder juegos de entradas extra el resto de la temporada. Simplemente significa que han perdido sus 11 juegos de entradas extra hasta la fecha, lo que ha hecho mella enorme en sus esperanzas de postemporada.

Sólo piensen, si los Padres hubieran tenido marca de 5-6 en juegos de entradas extra en lugar de 0-11, solo estarían a dos juegos de un lugar en la postemporada. Haga eso y obtenga marca de 10-17 en juegos de una carrera en lugar de 6-21, y estarán en un lugar de postemporada. Todas estas derrotas cerradas, juegos que son esencialmente un lanzamiento de moneda, han acabado con los Padres. La incapacidad de lograr esas victorias cerradas ha condenado a este equipo.

Y la cuestión es que los Padres tienen jugadores que han demostrado ser muy decisivos. Juan Soto tuvo un OPS de 1.178 en la Serie Mundial cuando tenía 20 años. Xander Bogaerts tiene dos anillos de Serie Mundial y ganó el primero cuando tenía 20 años jugando fuera de posición. Manny Machado debutó con 19 años y con toda la presión de ser un gran prospecto. Estos tipos lo han hecho antes.

A veces simplemente no es tu año y no consigues The Big Hit ni logras The Big Pitch, y eso hunde tu temporada. Hace apenas un año, los Padres tuvieron marca de 30-17 en juegos de una carrera y 12-5 en juegos de entradas extra. Pueden ganar esos partidos cerrados, pero no lo han hecho esta temporada. Los fracasos de los Padres de 2023 se reducen a su incapacidad para desempeñarse en juegos cerrados. Eso es todo al respecto.

Con marca de 26-17, los Nacionales tienen el quinto mejor récord de la Liga Nacional desde el receso del Juego de Estrellas, y tienen marca de 9-2-0 en sus últimas 11 series. CJ Abrams está estallando, Lane Thomas parece un portero, MacKenzie Gore ha mostrado su potencial y hay brazos interesantes en el bullpen. La gran segunda mitad del club le valió al técnico Davey Martínez una nueva extensión de contrato y, según se informa, el gerente general Mike Rizzo está en conversaciones para la misma.

Washington tuvo marca de 35-54 en la primera mitad y, cuando un equipo cambia las cosas durante la temporada tanto como los Nacionales, nunca hay una sola razón. Siempre son varias cosas las que se unen. Entre esas múltiples cosas: defensa mejorada. Los Nacionales han hecho un trabajo mucho mejor atrapando el balón en la segunda mitad. Aquí están los números de sus guantes:

Outs por encima del promedio

menos-5

más-11

Eficiencia defensiva

.696

.718

La eficiencia defensiva es una forma elegante de decir que los Nacionales han convertido el 71,8% de las bolas bateadas en outs en la segunda mitad. El promedio de la MLB es .691 y los Nacionales pasaron de ser un poco mejores que el promedio en la primera mitad a cómodamente mejores que el promedio en la segunda mitad. Outs por encima del promedio, u OAA, muestra un panorama más bonito. La OAA dice que Washington pasó de ser terrible a excelente a la defensiva.

Una buena defensa ayuda a un equipo de muchas maneras. Se trata de más bolas convertidas en outs, no de regalar bases extra, no de obligar a tus lanzadores a hacer más lanzamientos y, por tanto, poner a prueba tu bullpen. Una buena defensa por sí sola no hará que un equipo sea contendiente, pero una buena defensa elevará a un equipo, y una mala defensa ciertamente puede hundir una temporada. El cambio de rumbo de Washington comenzó con una mejor defensa.

Los Nacionales todavía tienen mucho camino por recorrer para ser competitivos en una división que cuenta con los poderosos Bravos, los Mets que gastan mucho y los Filis liderados por Bryce Harper. Necesitan más lanzadores (¿quién no?) y dos bateadores legítimos en el medio del orden, entre otras cosas. Por ahora, sin embargo, han logrado avances a la defensiva y lo han hecho durante la temporada. Atrapar la pelota ayuda mucho.

"Las jugadas espectaculares, cuando suceden, son asombrosas", dijo Martínez al Washington Post a principios de este año. "Las jugadas de rutina tienen que realizarse 10 de cada 10 veces. Eso es lo que nos encanta ahora. Realizan jugadas dobles. Mueven los pies. Llegan a las bolas que deberían alcanzar. Ha sido muy divertido mirar."

Desde cualquier punto de vista, esta no es la temporada que Carlos Correa y los Mellizos de Minnesota imaginaron. Claro, los Mellizos tienen una cómoda ventaja en la División Central de la Liga Americana, pero Correa está bateando un decepcionante .224/.307/.395 en el primer año de su contrato de seis años y $200 millones. Regresó a Minnesota sólo después de que contratos más lucrativos con los Gigantes y los Mets fracasaran por preocupaciones médicas.

Correa, que todavía tiene sólo 28 años, ha mejorado en las últimas semanas, por lo que tal vez su bate esté llegando en el momento justo. Sin embargo, hay un problema que ha persistido durante toda la temporada. Correa ha rodado en un montón de dobles matanzas. Lidera la liga con 27 dobles jugadas (Ty France está en un distante segundo lugar con 24), nueve más que el máximo anterior de su carrera (18 en 2022).

Correa está en camino de lograr 33 dobles matanzas, lo que sería la mayor cantidad en una temporada desde que Billy Butler logró 32 dobles matanzas en 2010. Ningún jugador ha logrado 30 dobles matanzas desde Casey McGehee en 2014. Con un corredor en primera y menos de Con dos outs, Correa ha bateado para doble play un asombroso 27,1% de las veces. Eso es astronómico.

Aquí está la tabla de clasificación de doble play (mínimo 75 apariciones al plato con un corredor en primera y menos de dos outs):

Ningún bateador con suficientes apariciones en el plato para calificar para el título de bateo ha logrado una doble matanza en el 27% de sus oportunidades desde Yadier Molina en 2009. Nadie lo ha hecho ni siquiera el 25% de las veces desde Yunel Escobar en 2016. Entrando en 2023, La tasa de doble play en la carrera de Correa fue del 12,3%. Más alto que el promedio de la liga, claro, pero no escandaloso. Su tasa de doble play se ha duplicado este año.

La tasa general de rodados de Correa es del 47,0% esta temporada, que es más alta que el promedio de su carrera del 45,6%, pero no extremadamente. Esta sería sólo la quinta tasa más alta de rodados en sus nueve temporadas en la MLB. Correa, sin embargo, está bateando más rodados con hombres en base. Tampoco corre bien porque tiene fascitis plantar. Los números:

2019

45,6%

66

2020

52,2%

61º

2021

41,0%

48

2022

46,8%

45

2023

54,5%

34

Más rodados con hombres en base y menos velocidad de pies es una receta para muchas dobles jugadas. Correa también es consciente de ello. A principios de este mes, dio una evaluación honesta cuando se le preguntó si había una razón específica por la que se había topado con tantos: "Sí, soy jodidamente lento", dijo a MLB.com. No estoy seguro de que puedas decirlo mejor que eso.

Los Mellizos tienen que esperar que su campocorto ganador del Guante de Platino, de 28 años, no se haya transformado repentinamente en uno de los bateadores más propensos a las dobles matanzas de los últimos tiempos. Su tasa de rodados con hombres en base ha fluctuado a lo largo de los años, por lo que, con un poco de suerte, bajará la próxima temporada, y Correa también podrá correr mejor después de que la fascitis plantar sane durante el invierno.

Sin embargo, en este momento Correa está realizando dobles jugadas a un ritmo no visto en más de una década. No ha frenado a los Mellizos en el sentido de que todavía lideran su división y tienen un 93,0% de posibilidades de ganar la División Central de la Liga Americana, según SportsLine, pero Minnesota necesita que Correa sea mejor de lo que ha sido. Necesitan más producción en general y, en parte, evitar esas dobles jugadas que matan los rallyes.

Juegos de una carreraJuegos de entradas extraGolpear el embragueembrague de lanzamientoOuts por encima del promedioEficiencia defensivaCarlos Correa, Twins:Alejandro Kirk, Azulejos:Ty Francia, Marineros:Enrique Hernández, Red Sox/Dodgers:Masataka Yoshida, Medias Rojas:Promedio de Grandes Ligas:20192020202120222023